古来正朔所归,礼乐典章,首在历法。清季国步斯频,耶教僭窃,爰乱夏正,竟行夷历,实经权所关,无可奈何者也。俟元气少苏,则有志士仁人相与建言曰:夺彼西法,恢复中华,代以黄帝、孔子纪年云云。迩来主者多而附者众,余因疑而有说焉。

夫欧西时历,“耶稣”为纲,其人存否,尚未之详。乃推其降辰曰“圣诞”,考其生年为纪元,向壁造法,唯彼独尊,以为万世不替之准的。而古今史迹悉集名下,曰“耶元某年某事”,似条然而有序云。时人感于国格、正统之说,纷以黄帝、孔子者,华夏之至圣,举其名号,纪述一贯,以斥彼伪统,不亦便且宜乎?初闻斯语,顿为振厉,及稽经典,其理不然。《易》曰:观天之神道,而四时不忒。夫不忒之四时者,造化之机,制历所本,其行往复,一法于天地也。若乃两仪五行,阴极生阳,阳中积阴,五德终始,周行不止。中华之不以一圣一号纪事修史者,为深知此周流变易之道,莫可执一固守之也。故观天象,顺四时,合阴阳,造律历,序正统,圣人所务,一本自然,事济而不名,功成而不有。又且轩辕、仲尼之伦,德被中外,道冠古今,其修短荣枯、生老病死,则比凡庶,未若基督“全善全能”、“永生不死”之咄咄妄诞者也。老子曰:飘风不终朝,骤雨不终日,天地尚不能久,而况於人乎?相形之下,西夷未谙常理,而惑于曲说,盗名作历,自比地久天长,韩子云:可笑不自量!道之不存,其历数精微,不过聊充器用而已矣,何足法乎!故凡尊黄帝、孔子欲以代之建元者,其心至诚,其志可嘉,惜争而不察,徒溺虚名而昧道器之分,图便逸以从夷狄之教,斯害匪浅,此祸甚巨,议者其慎之!

虽然,古者帝王践祚,与民更始,非例建年号以授农时者乎?不惟如是,比遭天降祥瑞,抑菑殃频仍,诏命礼官,改元颁历,明清以上固常然也。说者遂以经年辄易,孰若一元以通贯始终?意谓“公历”既行,勿之摈也,余则以为大谬。昔始皇帝平定四海,包举宇内,号令一统,曰朕称制,亦尝除谥法以独尊,冀二世三世至于万世,传之无穷。后值倾覆,赍志而殁,万代一系,靡复克臻,其犹易道之验乎!故黄孔之外,将以祖龙定鼎为纪元者,其为惑也愈甚已。然观秦初并天下,光披四表,功盖八荒,尚推五行,改年月,易服色,用示一元初始,万象更新。夫天人合德,于是乃终不可诬矣。彼泰西洋教,典记废阙,迹近虚无,辄以历史云者直线演进,将登“上帝之城”,终跻“自由之域”,则明为空凿之见,欺世之言,“公历”拟之,何其鄙也!秦既失鹿,汉唐建号,纷紊繁芜,要皆奉天承时而定;明清一帝一号,因以别称人主,此固殊例,迥非“帝王专制”、以人纪岁之谓也。故曰天人之际,究之辨之,千秋不替者,未之尝闻。民国肇建,援夷入华,天人决裂,尽废体统,良失古道者矣!

然吾辈今当革旧蔽、用古制耶?抑有所献替,欲信于今世者也?曰:年号故事,往者已矣;格里氏历,独阳不谐,阿附神迹,尤污耳目。鄙意莫若以己丑建国为“共和元年”: 古有周召美政,今之国号出焉,名正而言顺,意古而适新,今古辉映,昭示传承,亦可谓佳话也。建国以前,正史纪历,请仍旧典,复周宣至汉景谥号、汉武至宣统年号、民国国号,以序年岁,周召以上则曰“共和前某年”,一用夏正,排比干支,详订月日,颁行中国,暨于天下。一切洋历、鬼节尽革除之,无使流布;教徒信众,谕以中华法度,勿逞野俗以唐突上邦为要也。至于庶民日用,读书治史,或参以孔子纪年,但非其本旨耳,初虽不便,质诸将来:正统归一,万世太平,实暂劳而永佚。今天下纷纭,时渐异、而势已集,诚望吾人上体大统,下赞此议,黾勉求索,陈言献策,则复兴大业,可计日而定也。

東方曰:《诗》有之,维天有汉,监亦有光。古者观天垂象,制历授法;美哉汉号,洵所繇出。秦末元鼎革移,汉袭秦朔,文景之间,群臣亦颇豫其事,迨武帝即位,乃易号改元,更造汉历,其后四夷乡慕,争宾于王庭。太史公曰:天下有道,不失其纪序;无道,则正朔不行于诸侯。为政奚先?必也正名。中华文化之复兴,宜自改正朔始。

共和七十一年暨孔子二五七一年岁次庚子正月朔日丁卯